Logran crear un pequeño riñón a partir de células madre

Logran crear un pequeño riñón a partir de células madre

Una vez más las células madre se muestran como el camino para muchos de los nuevos hallazgos de la medicina. Un equipo de científicos australianos ha logrado crear un riñón del tamaño de un feto de cinco semanas a partir de células madre. No obstante, los investigadores reconocen que aún quedan varias décadas para que puedan producirse este tipo de órganos para trasplantes.
 Los científicos, que utilizaron un molde para la creación del órgano, sumergieron las células madres en concentraciones perfectamente calibradas de moléculas denominadas factores de crecimiento o tróficos para guiarlas en el crecimiento de este órgano en un proceso que imitaba el desarrollo normal. El estudio que detalla el hallazgo lo publica la revista científica Nature Cell Biology.
 
Esencialmente se trata de un pequeño riñón en desarrollo“Es más pequeño que el riñón de un adulto. Esencialmente se trata de un pequeño riñón en desarrollo”, explica Melissa Little del Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Queensland al canal ABC. “Hemos tenido que guiar a las células a través de todos los pasos que éstas normalmente adoptarían durante su desarrollo", indica al detallar el proceso de elaboración.
 
En un principio, los científicos buscaban que las células madres produzcan solamente un tipo de célula del riñón pero en el transcurso de las investigaciones notaron que podían formar dos tipos de células claves para la formación de este órgano.
 
Así lograron que las células colocadas en un molde se organizaran por sí mismas para crear las complejas estructuras existentes en el riñón humano. “Hemos logrado producir un conjunto de células más complejas y supone un gran avance en términos de lo que se ha hecho hasta ahora”, apunta Little.
 
A corto plazo, este logro será útil para las pruebas científicas de nuevos medicamentos para combatir enfermedades que afectan al riñón y más adelante para mejorar los tratamientos médicos.
 
Aunque la producción de riñones para futuros trasplantes aún podría tardar varias décadas, estos primeros resultados son prometedores porque han revelado el hecho de que las células madres pueden organizarse en el laboratorio para producir tejidos artificiales que pueden reemplazar a los dañados.
 

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